domingo, 18 de octubre de 2009

Origen y evolución del género humano

La Prehistoria es el período más antiguo de la Historia de la Humanidad, ya que abarca desde el origen del Hombre, alrededor de 4 millones de años atrás, hasta la invención de la escritura, hace aproximadamente 6000 años. Este será un tema que trataremos más adelante.

Lo que queda claro es que recién a partir de la aparición del Hombre es que la Historia empieza su investigación.


Hay que tener en cuenta que la tierra se formó hace aproximadamente 4.600 millones de años y recién hace 4 millones de años aparecen los Homínidos, nuestros antepasados, pero que no eran iguales a nosotros sino que sufrieron una evolución.
Pangea



El primer científico en dejar los mitos y explicaciones religiosas para explicar el origen del Hombre fue in inglés llamado Charles Darwin (1809-1892). Es él quien establece la teoría de  la evolución de las especies.
Según la teoría de Darwin, el medio determina el mayor  o menor éxito reproductor de los individuos. En el mundo animal solamente sobreviven los más fuertes y los mejor adaptados a su entorno y son capaces de enfrentar con éxito las nuevas situaciones que deberán enfrentar. Los débiles se extinguirán
La idea de evolución se extiende al conjunto de la naturaleza no solo el Hombre.
Todas los organismos tienen su origen en un proceso de evolución biológica, en el caso de los humanos se llama HOMINIZACIÓN


De acuerdo con los estudios de Charles Darwin y otros hombres de ciencia, los humanos no descendemos del mono sino que Hombres y monos tenemos un antepasado en común, los primates. Los primates eran pequeños mamíferos que aparecieron hace unos 65 millones de años en el continente africano; estos seres comenzaron a vivir en los árboles en lugar de hacerlo en el suelo como la mayoría de los mamíferos.
Entre las especies que pertenecen a los primates, están, además del ser humano, los simios, monos y musarañas. Por pertenecer a la misma familia, las diferentes especies de primates, en especial monos y simios guardan similitud con el ser humano.
Según algunos estudiosos, el último ancestro en común entre el ser humano y el chimpancé, nuestro primo más cercano, existió hace 6 o 7 millones de años atrás. No se ha podido establecer cuándo habría empezado a diferenciarse en dos ramas evolutivas distintas.
Una de ellas condujo al Hombre actual (homo sapiens sapiens) y la otra a los monos antropoides (gorila, chimpancé, gibón)

¿Qué elementos distinguen al Hombre de los demás animales?

-La  marcha erguida: la posición bípeda (caminar en dos pies)
-Mano prensil: con pulgar oponible, adecuado para la manipulación
-Desarrollo del cerebro en forma gradual: esto permitió realizar razonamientos complejos, comunicarse con lenguaje articulado, y fabricar útiles que ayudan al Hombre a adaptarse mejor a su entorno.
-Los dientes: los australopitecus y humanos tienen los caninos nivelados y sus dientes son pequeños y nivelados. Se pasan de 36 piezas a 32 (que son los que tenemos actualmente) por la disminución de la mandíbula.
-Disminución del hocico y desarrollo del mentón.

                                  
               

El Australopitecus ("simio sudafricano") es el homínido más antiguo que se conoce, se estima que su antigüedad es de 4 millones de años y habitaban en África oriental y meridional.

El resto más completo (52 huesos) y famoso encontrado de un Australopitecus, conocido con el nombre de Lucy, que fue descubierto en Etiopía el 24 de noviembre de 1974. Se trata de un homínido de sexo femenino, que medía aproximadamente 1,10 metros, y con una edad aproximada de 3.200.000 años.
Lo más importante del descubrimiento de Lucy, fue cambiar la manera que hasta ese momento se tenía de la evolución del género humano. Se consideraba que el primer cambio hacia la evolución fue el desarrollo de la capacidad cerebral, que después ocurrió la marcha bípeda, y por último la capacidad de crear objetos.
Sin embargo, al analizar sus huesos, se descubrió que el homínido tenía el cráneo y la dentadura parecida al chimpancé, pero el paladar, la rodilla y el tobillo parecido al hombre. Por lo tanto, las primeras modificaciones tuvieron que ver con la márcha erguida, con el caminar bípedamente, y luego se desarrolló la capacidad cerebral
Dato extra: el nombre de Lucy fue dado porque al descubrir los restos, el grupo de antropólogos escuchaba la canción de The Beatles, llamada "Lucy in the sky with diamonds".
Esta es la canción que escuchaban:

Esqueleto original de Lucy

Comparación esqueleto de Lucy con el de
una mujer actual

 EL GÉNERO HOMO
La mayoría de los científicos aceptan que hay dos grandes grupos de homínidos, uno de ellos es el género Homo que apareció hace unos 2.5 millones de años y que incluye al menos tres especies: Homo Hábilis, Homo Erectus y Homo Sapiens.

Aún no se sabe cuándo, cómo y dónde el género Homo reemplazó al Australopitecus pero si se sabe que al este de África se encontraron restos de Homínidos que existieron al mismo tiempo que los Australopitecos, lo que demuestra que esta especie de homínido no era la única sobre la faz de la Tierra hace casi 3 millones de años.


Homo Hábilis es el miembro más antiguo que se conoce del género homo; el primer fósil fue encontrado en 1960 en el norte de Tanzania. Su capacidad craneana es superior al del Australopitecus, su mandíbula es menos saliente y su cuerpo parece más similar al de los humanos. Su altura aproximada era de 1,55 m.
No es cazador sino carroñero (se alimenta de animales muertos o mata animales muy débiles) recolectaba semillas, raíces y frutos. Era robusto y ágil, y con capacidad prénsil en sus manos. Sabía utilizar el fuego pero no producirlo, y se protegía en cuevas.                

Homo Erectus apareció hace aproximadamente 1,5 millones de años, y la diferencia fundamental con los anteriores es su mayor capacidad craneana. Su cuerpo es la culminación de la evolución biológica de los homínidos: era más alto, más delgado, capaz de moverse rápidamente en dos pies, y podía llegar a medir 1,80 m de altura. Fueron capaces de llevar una existencia más compleja que sus antecesores, ya que fabricó herramientas como el hacha de mano de piedra, y aprendió a conservar el fuego, aunque aún no podía generarlo. Construyó casas de cuero y huesos y realiza un tipo de caza más ofensiva con animales en condiciones de inferioridad. Comenzó a expandirse por Europa y Asia.


Homo Sapiens es una subespecie más evolucionada que la del Homo Erectus. Los restos más antiguos datan de unos 250 mil a 30 mil años.
El nombre estricto es homo sapiens neanderthalis (hombre de neandertal) nombre del lugar donde fue encontrado el primer cráneo, el valle de Neander, en Alemania.
Los Hombres de Neandertal tenían un mayor cerebro que el Erectus, su mentón estaba hundido y su constitución era muy gruesa. Estaban más capacitados  y eran mentalmente más avanzado que ningún otro ser anterior.
Esta especie debió adaptarse a los cambios climáticos, vivió en la última glaciación, y se adaptó a ella construyendo sus hogares excavados en el suelo o en cavernas manteniendo el fuego encendido. Los que vivían en la zona norte de Europa fueron cazadores y se especializaron en cazar grandes mamíferos como el mamut y el rinoceronte lanudo.
Se vestían con pieles y tenían mejores herramientas. Lo más novedoso era que enterraban a sus muertos con gran esmero juntos a sus utensilios y comida.
El Hombre de Neandertal desaparece en forma brusca, hace unos 35.000 años. Su lugar fue ocupado por los hombres modernos.

Homo Sapiens Sapiens es la especie a la que pertenecemos los seres humanos modernos.
Sus restos se han encontrado en el Cercano Oriente y los Balcanes, fechados entre el 50 mil y el 40 mil antes de nuestra era. Fueron ellos los que cruzaron el estrecho de Bering penetrando en el continente americano. Fue la especie que más se extendió sobre la Tierra.
Un grupo de esta especie fueron los hombres de Cro- Magnon (32.000 años) llamados así por la cueva francesa en la que fueron descubiertos los restos. Aunque su cerebro no era mayor al de los Neandertal, fueron capaces de darle nuevos usos. Tuvieron un lenguaje elaborado y pensamiento abstracto.
Es la única especie que no se ha extinguido (aún).

Durante  los últimos  a  millones de años ha surgido nueva especies de homínidos que han competido, coexistido, colonizado nuevos ambientes, siendo exitosos o extinguiéndose por razones muchas de ellas aún desconocidas.
Lo único claro es que el Homo Sapiens Sapiens es sólo una rama más, y no el tronco, de la evolución de los homínidos.                            


hacer click en el primate


                                                                                 


                                                                                    

Fuentes: "Hacer la Historia"
                www.es wikipedia.org

 

                            


viernes, 16 de octubre de 2009

Ciencias auxiliares de la Historia


Como un historiador no puede saber de todo a la hora de investigar un hecho histórico, va a necesitar la ayuda de muchas otras ciencias para poder realizar su trabajo de una manera más precisa y rigurosa, es decir, más científica.

Entre muchas de las ciencias que colaboran con la Historia, dentro de las más destacadas está la Geografía, cuyo objeto es describir la Tierra, suelos y climas donde se ha ubicado el ser humano, y que es imprescindible para poder estudiar historia, nos ayuda a entender la relación entre el Hombre y el medio.

Cronología, nos ayuda a fechar, o sea a ubicar en el tiempo los acontecimientos en el tiempo. El punto de partida que se utiliza para contabilizar el tiempo es el nacimiento de Jesucristo, por lo que todo aquello sucedido anterior a ese evento se denomina antes de Cristo, y se abrevia a.C.

Arqueología, estudia los restos materiales del pasado, por ejemplo, monumentos, esculturas, y otros objetos construidos o utilizados por los Hombres de la Antigüedad.

Geología, estudia el globo terrestre, tanto su origen como la formación de los materiales que lo componen, o sea que nos cuenta la historia de la Tierra.

Antropología, es la ciencia que estudia al Hombre, tanto en lo físico, en lo social y lo cultural.

Paleontología, estudia los restos fósiles de seres orgánicos.

Además, el historiador se va a beneficiar con los aportes de ciencias como la Química, Biología, Lingüístca, Numismática (analiza monedas y medallas antiguas), Economía, Sociología, Psicología Social, entre muchas otras. Cuanto más avances realizan todas las ciencias, más beneficiada será la Historia.

Entrar aquí para realizar un ejercicio



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jueves, 15 de octubre de 2009

Las Fuentes de la Historia

Los historiadores para poder reconstruir el pasado histórico, ya sea sobre acontecimientos recientes o sobre el pasado remoto, siempre deben basarse en pruebasSon fuentes de información para su investigación.
Esas pruebas o huellas que el pasado nos ha dejado puede ser clasificado en cuatro grupos:

  • Documentos escritos
  • Relatos orales
  • Restos materiales
  • Documentos audiovisuales
1- Los documentos escritos han sido siempre una importantísima fuente para el estudio del pasado. Pero hay que tener en cuenta que no todos los documentos son fáciles de leer e interpretar, o quizás hasta pueden estar incompletos.
Es importante tener en cuenta que los documentos escritos en la misma época en que se produjeron los acontecimientos  que se relatan son llamado documentos históricos. Por ejemplo, una carta escrita por José Artigas.
Aquellos documentos que fueron elaborados en una época posterior al eventos histórico, son llamados documentos historiográficos. 

2- Pero cuando no contamos con documentos escritos para poder reconstruir el pasado,  ya sea porque han desaparecido o porque se estudian acontecimientos anteriores al invento de la escritura, el historiador puede utilizar las demás fuentes históricas.
Por ejemplo, una fuente valiosa pueden ser los relatos orales, ya sean poemas, cuentos, relatos que pasan de generación a generación. No están escritas en ningún papel pero pueden contener valiosa información, aunque también el tiempo puede ir deformando con el tiempo.


3- Los restos materiales son todos aquellos elementos que fueron utilizados por el Hombre y que nos brindan un testimonio de su actividad; por ejemplo pueden resultar de gran ayuda objetos tales como los que se encuentran en excavaciones como puntas de flechas, herramientas, cerámicas, construcciones como viviendas, templos, fortificaciones, y por su puesto hasta los propios restos humanos.


4- Afortunadamente, en los últimos 150 años, se encuentran a disposición del historiador de otras fuentes audiovisuales, con ello nos referimos a fotografías, grabaciones de audio, películas, internet, entre tantas otras que la tecnología moderna nos da al alcance de nuestra mano.


También es común clasificar a las fuentes de la Historia como Primarias y Secundarias. Observa el siguiente esquema:

¿A qué tipos de fuentes pertenecerían los siguientes objetos?





                     




RECUERDA LOS NÚMEROS ROMANOS...


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miércoles, 14 de octubre de 2009

¿Qué es la HISTORIA?


La palabra HISTORIA deriva del término griego "istoria", que significa entrevista, interrogatorio de un testigo ocular, y también se refiere a los resultados de dichas acciones.
También encontramos en los griegos la palabra "histor", que se traduce como juez, persona que sabe, y la palabra "historeo", que significa buscar, inquerir, examinar. 
La palabra luego del griego pasó a otras lenguas, sobre todo por medio del latín.


La Historia como ciencia, nace en Grecia, en el siglo V a.C, una cultura que comprendía un ámbito geográfico mayor que el actual, desde  el sur de la península Balcánica, islas del mar Egeo, y costas de Asia Menor. Por lo tanto, los griegos absorbieron influencias de otras culturas y se enfrentaron con otras civilizaciones.

La Historia, surge como una necesidad de explorar y descubrir la naturaleza del cosmos y del mundo conocido, los pueblos y los hombres. 
Por lo tanto, es en Grecia donde nace como una actividad profundamente ligada al interés por el Hombre.

HERÓDOTO DE HALICARNASO (484-425 a.C)
Heródoto
Este griego, originario de Jonia, cuna de la ciencia griega en el siglo VI a.C, es considerado casi unánimemente como el "padre de la historia", de la historia concebida como memoria colectiva, como un esfuerzo por no olvidar.


En la actualidad podemos encontrar diferentes definiciones sobre la HISTORIA, por ejemplo:



  • "La historia es la ciencia de los hombres en el tiempo" (Marc Bloch, Introducción a la Historia)



  • "El objetivo de la historia no es hacer revivir el pasado, sino comprenderlo" (Pierre vilar, Iniciación al vocabulario del análisis histórico)



  • "Todo el mundo está de acuerdo en que los hechos en la historia son siempre seleccionados, moldeados y tal vez deformados por el historiador que los observa" (Eric Hobsbawn, Sobre la Historia)



  • "Una nueva historia total deberá ocuparse de todos los hombres y mujeres en una globalidad que abarque tanto la diversidad de los espacios y de las culturas como la de los grupos sociales" (Josep Fontana, La Historia de los Hombres)


La Historia es una ciencia social: es decir que no inventa situaciones ni personajes, sino que se encarga de entender y describir las características de las relaciones entre hombres y mujeres de una sociedad y tiempo determinados. Para poder entender el pasado, tenemos que saber que sucede en el presente, el cual nos ayudará a comprender mejor el pasado ya que los protagonistas son siempre los seres humanos.
En cuanto al espacio, no es igual si un mismo acontecimiento sucede en uno u otro lugar.
El tiempo se refiere al pasado, pero este puede ser más o menos remoto.


Para ubicar los acontecimientos y poder diferenciar un período a otro, los historiadores dividen la Historia de la Humanidad en distintos momentos.
Se pueden distinguir dos grandes períodos en la evolución del Hombre: la Historia, cuando ya disponemos de documentación escrita para conocer el pasado de los distintas civilizaciones, aproximadamente desde el IV milenio a.C., y la Prehistoria, que como la palabra lo dice, es el período anterior a la Historia, por lo tanto no disponemos de documentos escritos porque no se había inventado la escritura.


Las grandes épocas en que tradicionalmente se divide la Historia de la Humanidad son 5:
-La Prehistoria, desde el origen del Hombre hasta la invención de la escritura.

-La Antigüedad, desde la invención de la escritura (4000 a.C) hasta la caída del Imperio Romano de Occidente (476 d.C)

-La Edad Media, desde el 476 d.C, hasta la caída del Imperio Romano de Oriente, o también desde el descubrimiento de América (siglo XV)

-La Edad Moderna, desde descubrimiento de América, hasta el comienzo de la Revolución Francesa (1789 d.C)

-La Época Contemporánea, llamado así desde el siglo XIX, para ubicar los acontecimientos desde 1789, hasta el presente.





ESTO ES TAN SOLO UNA INTRODUCCIÓN DE LO QUE ES LA CIENCIA DE LA HISTORIA
¡BIENVENIDOS!

Fuentes: LOS MÉTODOS DE LA HISTORIA (Cardoso, Pérez Brignoli)
HISTORIA DE LA HISTORIOGRAFÍA (L.Soler)
LAS ESCUELAS HISTÓRICAS (Bourdé-Hervé-Martin)
PENSAR LA HISTORIA (Berais, Crosa, Demasi, Leone, Martí, Piñeyrúa, Visconti)
BBC Historia
IMAGEN HERÓDOTO: Google imágenes (fama2.us.es)