domingo, 1 de diciembre de 2013

Los Fenicios



 

Los pueblos que evolucionaron en Egipto y Mesopotamia se organizaron en civilizaciones llamadas de tipo fluvial. En ellas la vida se desarrolló en las llanuras fertilizadas por grandes ríos y lejos del mar. En cambio, en las costas e islas del mar Mediterráneo, se desarrolló un tipo de civilización diferente que los sociólogos llaman "marítima". En ella los hombres solucionaron sus necesidades no sólo por el trabajo de la tierra, sino principalmente por la industria y el comercio, utilizando el mar para comunicarse, fundando colonias alejadas.
Las principales civilizaciones de carácter marítimo fueron: la Cretense en la isla y costas del mar Egeo que fue maestra de los fenicios y los griegos. La Fenicia en la costa de Siria sobre el mar Mediterráneo, y la Griega en la costa de Asia Menor. Estos son llamados "Pueblos del Mar"

FENICIA
Los fenicios nunca se llamaron así mismos de esta manera, cada uno se identificaba con el nombre de la ciudad en la que vivían. Fueron los griegos quienes empezaron a denominar a éstos con el nombre del color de las telas de lino y algodón  que vendían: la púrpura (phoinix) que obtenían de un molusco llamado múrice; por lo que ser fenicio significaría "hombres de colorado".
Establecieron grandes industrias metalúrgicas, de cerámica, vidrio transparente y tejidos. 
Moneda fenicia
El territorio de Fenicia (parte del actual Líbano) estaba constituído por una estrecha franja de tierra, de unos 200 km de largo por unos 25 km de ancho, ubicado en el norte de Siria, entre la cordillera del Líbano y el mar Mediterráneo.
Era un país pequeño, que comenzó a poblarse hacia el año 2400 a.C, con suelo montañoso pero que tenía valles fértiles donde se cultivaba trigo, olivo, vid y melones, y especialmente era rico en árboles, como cedros, cipreses y enebros, que producen buenas maderas. La costera alta, con playas estrechas bordeadas de palmeras y bahías de aguas profundas.
Su geografía los llevó a concentrarse en desarrollar una economía basada casi totalmente en la actividad marina, dejando de lado la agricultura. Con el paso del tiempo fueron especializándose en la construcción de barcos, el desarrollo de importantes instalaciones portuarias, y el fortalecimiento de una actividad comercial que los llevó a surcar la aguas de casi todo el mudo conocido y a desarrollar una importante industria manufacturera. Su carácter los alejó completamente de una actitud conquistadora, convirtiéndose en comerciantes y exploradores, lo que los impulsó, a través del intenso intercambio a vincularse con todas las civilizaciones mediterráneas de la época, contribuyendo además, por este medio, a difundir la cultura oriental por el mundo occidental conocido. Esta actividad comercial logró forjar en esta civilización un carácter decididamente enfocado hacia el lucro que, ante la perspectiva de enriquecerse, los llevó a no dudar en traficar con esclavos y alternar el comercio con el pillaje y el saqueo.

PERÍODOS HISTÓRICOS
A lo largo del desarrollo de esta civilización, las más importantes ciudades se fueron alternando en importancia en tal medida, que los períodos históricos de su evolución corresponden a los períodos de dominación de estas urbes, que son: Biblos, Sidón y Tiro.

a) Primer período histórico o de Biblos. (2600 a 1600 a. C.) En este período, que se inicia con el nacimiento de esta civilización, se destaca Biblos como la más importante de las ciudades de Fenicia. Según la tradición, esta ciudad había sido fundada por el dios El, que rodeó la ciudad de una gran muralla.
Baalat Gebal (la Dama de Biblos) era la diosa patrona de la ciudad. Estaba localizada sobre la costa, y fue un importante puerto cuya principal actividad consistía en las relaciones comerciales y religiosas con el vecino Egipto. El fortalecimiento de esta relación derivó en un sometimiento de la ciudad a los faraones del Egipto que motivó su decadencia, marcando el final de este período y posibilitando el advenimiento de otra ciudad portuaria vecina, a la cúspide del poder.
Ruinas de Biblos
Ciudad de Biblos en la actualidad
b) Segundo período histórico o de Sidón ( 1600 a 1200 a. C.) La ciudad de Sidón estaba localizada sobre un promontorio rocoso que daba directamente al mar, y poseía un importante puerto, que además de concentrar su actividad en el comercio marítimo, también era el más importante centro pesquero de Fenicia. Luego de la decadencia de Biblos, el surgimiento de esta ciudad no se vio afectado por el creciente poder de los faraones de Egipto, sino que resultaron beneficiados. Este predominio de los sidonios sobre los mares, se extendió por todo el mar Negro y el mar Egeo, y se prolongó durante unos cuatrocientos años, comenzando su declinación cuando los griegos decidieron cerrarles el paso al mar Egeo, y concluyendo definitivamente cuando los filisteos, pueblo procedente de la isla de Creta, sitiaron la ciudad y la destruyeron.
Sidón en la actualidad
Puerto de Sidón

c)Tercer período histórico o de Tiro ( 1200 a 700 a. C.) La ciudad de Tiro se encontraba localizada centrada en dos islotes rocosos a un kilómetro de la costa. Las numerosas experiencias sufridas por otras ciudades fenicias en diversas épocas, llevaron a los constructores de esta ciudad a establecerse más allá de la costa para evitar los ataques terrestres. Los habitantes de esta ciudad, se especializaron no sólo en el comercio, sino en la exploración y colonización, más allá de que también esto, en definitiva también tenía fines comerciales. El desarrollo de otras civilizaciones en las tierras vecinas, que ambicionaban las fabulosas riquezas de Tiro, sumado a las constantes disputas políticas internas de esa época, ocasionaron la decadencia de la ciudad, hasta que el Rey asirio Senaquerib la ocupó luego de sitiarla en el año 700 a. C., marcando el fin de este período histórico. Algunas ciudades de Fenicia lograron sobrevivir durante algunos siglos más, pero sin  recuperar jamás los esplendores de antaño. Finalmente, en el año 332 a.C. Fenicia fue sometida por Alejandro Magno, lo que provocó su definitiva desaparición.
Ruinas de Tiro

ORGANIZACIÓN POLÍTICA
Fenicia no constituyó un Estado unificado, sino que se organizó a través de ciudades-estados independientes entre sí, que rivalizaban por los beneficios del comercio.
Cada una de las ciudades tení­a una organización monárquica, en la que el rey (denominado sufete)  era secundado por una especie de parlamento de 300 miembros, (asamblea de ciudadanos), y por un concejo de 100 integrantes, con funciones judiciales (Consejo de ancianos).
Luego las ciudades fenicias sufrieron diversas dominaciones extranjeras: de lo asirios, neobabilónicos y los persas sucesivamente.
Durante los períodos de apogeo, el sistema de gobierno de estas ciudades estado fue de carácter teocrático. Sin embargo, el poderoso rey, cuya majestad era recibida por delegación divina, encontraba recortado su poder por un aristocrático consejo de ancianos, integrado por los más ricos comerciantes. El carácter eminentemente pragmático de este pueblo, se reflejaba en las funciones que tenía a su cargo el rey: un  se dedicaba a cobrar los tributos, establecer y dirigir las políticas comerciales, y organizar las expediciones a lo largo de todo el mundo conocido, todo ello, bajo la atenta mirada del consejo de ancianos que fiscalizaba su actuación.

SOCIEDAD
En la cúspide de la sociedad fenicia se encontraba el monarca y los comerciantes adinerados, que ocupaban los cargos de gobierno.
La clase militar no tuvo importancia alguna ya que, al no ser un pueblo belicoso, no formaron un poderoso ejército que según su criterio solamente les serviría para dilapidar el erario, sino que se arreglaban con una pequeña milicia formada por mercenarios, que se encargaba de la seguridad y la protección necesaria sobre las actividades comerciales y viajes de exploración.
La intensa actividad comercial, que brindaba casi la totalidad de los ingresos de las ciudades estado, así como la escasa extensión de tierra que comprendía Fenicia, hizo que casi no existiera la actividad agrícola, determinando la inexistencia de una clase campesina, que era tan numerosa en otras civilizaciones.
Las clases más bajas fueron conformadas por marineros, obreros y artesanos, pero su nivel de vida no era malo, debido a que la situación económica les permitía satisfacer sus necesidades básicas, e incluso  algunos llegaron a alcanzar importantes puestos de gobierno, por sobre los ciudadanos más poderosos, miembros de las aristocracias de comerciantes, industriales y traficantes de esclavos.

COMERCIO E INDUSTRIA
A pesar de que la fama de los Fenicios proviene fundamentalmente de sus actividades comerciales y colonizadoras a través de sus viajes marítimos, también se destacaron en estas actividades por tierra, mediante el tráfico de caravanas de camellos. Estas extensas filas de animales cargados de preciosas mercancías se dirigían desde las ciudades fenicias hacia oriente, por las rutas de Armenia y hacia el África atravesando el desierto del Sahara desde la colonia de Cartago.
De todos modos, la actividad marítima fue la más determinante de su desarrollo económico. Sus  embarcaciones comerciaban con todos los pueblos del mar Mediterráneo y el mar Egeo desde hacía miles de años. Con el paso del tiempo comenzaron a colonizar diversos territorios mediante la fundación de colonias permanentes y factorías estratégicamente localizadas, lo que hicieron intensificar y organizar la práctica del tráfico de esclavos, lo que les proporcionaba enormes beneficios. Esta práctica se desarrollaba mediante la compra de ejemplares que los fenicios pagaban a traficantes, caciques y reyezuelos que obtenían mediante cacerías realizadas en sus territorios. También a menudo ellos mismos invadían poblados y territorios de las costas africanas, para capturar hombres, mujeres y niños en buenas condiciones para ser vendidos como esclavos en sus diversos mercados.
Los barcos que utilizaban eran construidos con maestría por ellos mismos en enormes astilleros que evidenciaban su poderoso desarrollo en la actividad marítima.
Los fenicios se convirtieron en una Talasocracia, del termino griego thálassa, "mar" kratía, "gobierno o poder".
Las naves que construían eran de dos tipos: una ligera, de fácil navegación, que llevaban una vela fija de forma cuadrangular, con una doble fila de remeros; otra más grande y pesada, especial para grandes cargas, que era impulsada por dos velas cuadradas, una grande central, y otra menor a proa, ésta última fija, mientras que la grande era movible y permitía el aprovechamiento de vientos de distinta direcciones.

Navegaban mayormente de día, tratando de evitar alejarse de las costas y durmiendo en campamentos que armaban en la playa durante la noche. Si debían internarse en el mar de noche, procuraban orientarse por las estrellas aprovechando los conocimientos astronómicos obtenidos de los caldeos, tomando como referencia la Estrella Polar, denominada en la antigüedad Estrella Fenicia. Su maestría en el arte de la navegación y el desarrollo de su ingeniería naval, les permitía desconocer límites en sus desplazamientos. Según el historiador griego Herodoto, alrededor del año 600 a. C. los fenicios llegaron a realizar la circunnavegación del continente africano, una verdadera hazaña sin precedentes registrados, que no volvería a realizarse hasta algunos miles de años después. Incluso fueron los descubridores de las islas Canarias, Madeira y las islas Azores, totalmente alejadas de la costa, en el océano Atlántico. Existen muchos defensores de la teoría del “descubrimiento de América” por parte de los fenicios, incluso el mismísimo Cristóbal Colón estaba plenamente convencido de esta posibilidad, pero no existe hasta la actualidad prueba documental alguna.
                                                                                               
Las mercancías que obtenían en un territorio, eran llevadas para su comercialización a su propia tierra, y a ciudades y pueblos lejanos donde las apreciaban enormemente y pagaban por ellas enormes sumas.
De esta forma, cargaban en Arabia esencias, mirra, oro y exóticas piedras preciosas; en Asiria obtenían porcelanas y delicadas piezas labradas en fino marfil, procedentes de la China, telas de hilo, sedas y algodón; de la India provenían las codiciadas especias, finas maderas y perlas. De la zona del mar Negro y de la actual España, traían caballos, y además de, ésta última y de algunas zonas del mar Egeo, obtenían mármoles con los que saciaban los caprichos de reyes y potentados de todo el mundo conocido, que construían sus viviendas y palacios con el fino material. De Egipto llevaban finas telas de lino y cantidades de cereales, al igual que varios siglos más tarde lo haría el imperio romano al convertir el Egipto prácticamente en  el granero imperial. Normalmente, muchas de estas materias primas eran previamente convertidas en productos manufacturados que inundaban todos los mercados y eran muy requeridos.
Así, llegaron a alcanzar tal dominio sobre los mares, que ejercían un virtual monopolio sobre las rutas marítimas a lo largo de todos lo mares conocidos, lo que obviamente comenzó a despertar la codicia de los otros pueblos. Esta situación los llevó a cuidar con tal celo sus conocimientos sobre rutas e industria marítima y comercial, que ante la mínima posibilidad de ver descubiertos sus secretos, no dudaban en hundir sus propios barcos, o abandonar sus factorías, además de difundir aterradores rumores de monstruos marinos, terribles catástrofes naturales y naufragios, que llegaron incluso a seguir asustando a los marinos de más allá de la edad media.

COLONIZACIÓN FENICIA
Los establecimientos que los fenicios instalaban a lo largo de las rutas comerciales, se adaptaban a las diferentes características del territorio a colonizar. 
Colonias fenicias
Existieron tres diferentes tipos de colonias: 1) Las factorías, que eran instaladas en zonas despobladas no muy lejanas a centros civilizados. Allí, luego de un desembarco absolutamente pacífico, instalaban tiendas y almacenes provistas de protección militar, y llegaban a acuerdos con los monarcas de las ciudades y estados cercanos para poder comerciar con sus habitantes y además erigir un templo. Mediante constantes expediciones en ambas direcciones, se comercializaban los productos, que consistían en materias primas, productos manufacturados en fenicia, y productos de diferentes culturas de lejanas tierras.
Existieron numerosos establecimientos de este tipo en las costas del mar Mediterráneo, la costa atlántica y la costa occidental del África.
2) Las concesiones. Éstas se establecían en sectores que les eran asignados dentro de las ciudades, luego de llegar a importantes acuerdos con los monarcas de cada una de ellas. En algunas ciudades llegaron a poseer barrios enteros que se constituían en enormes mercados que aparecían a la vista como barrios de Tiro, Biblos o Sidón.
3) Las Colonias, que eran localizadas en lugares estratégicos de grandes posibilidades comerciales. Algunas de estas colonias fueron el origen de importantes ciudades en lugares como Rodas, Creta, Cádiz (en la actual España), Malta y Cartago (en la costa de Túnez, al norte de África), esta última se luego convirtió  en un importante enclave que llegó a mantener durante mucho tiempo la hegemonía del mar Mediterráneo.
Botella fenicia
La manufactura de productos fue adquiriendo una importancia enorme en la economía, creando las clases de la aristocracia industrial y la clase obrera. La industria, de esta manera fue adquiriendo una importante relación con el arte, el comercio y la actividad marítima. Las factorías y talleres casi no daban a basto para satisfacer la demanda de productos manufacturados desde todos los confines, y por esto llegaron a alcanzar una producción en alta escala que abarató los costos, aumentando más y más las ganancias. Todo tipo de productos salían de las fábricas fenicias, especialmente productos de un fino vidrio sumamente transparente que se fabricaba en Sidón, y que superaba en calidad al producido tradicionalmente por Egipto.

También se destacaron en la producción de armas, adornos y obras de arte en hierro y bronce, incluso de estatuas y bustos de ídolos de las diferentes religiones que profesaban los diferentes pueblos con los cuales comerciaban; productos suntuosos de joyería, utensilios, vasos y vajilla confeccionados en vidrio, oro, plata y bronce.
También adquirieron enorme difusión sus productos de lanas y telas teñidas mediante un procedimiento secreto en la época, que se realizaba con la púrpura, tintura que se extraía de un caracol que se pescaba en sus costas.

RELIGIÓN
Baal
La religión fenicia se basó esencialmente en la idolatría a los astros y otros elementos de la naturaleza a los cuales atribuían poderes divinos y que influían en sus vidas de manera decisiva. El sol representaba a su divinidad principal, denominada Baal (señor), quien era creador y organizador del mundo, y su compañera era Baalit (señora) que era representada por la luna.
La aparente simpleza de estos personajes, no se condice con la cruel y fanática idolatría de este pueblo, y que llegaba a incluir, por ejemplo, el sacrificio de niños que eran quemados vivos en hogueras a los pies de imágenes de bronce de Baal, con el propósito de aplacar su ira. Por otra parte, no existía realmente una figura común de estas divinidades para todos los fenicios, sino que, de la misma forma que cada ciudad tenía su propio gobierno, cada ciudad poseía su propio Baal con sus características particulares.

ARTE Y CIENCIA
Como consecuencia del origen inmigratorio de esta civilización, su territorio y población sumamente pequeños y su permanente contacto con culturas mucho más importantes, desarrolladas e influyentes, podría decirse que los fenicios carecieron de una cultura y un arte netamente autóctonos. Se nutrieron de las diferentes culturas de Egipto y de Mesopotamia que los rodeaban, las que a su vez difundían por todo el mundo conocido.
Su arquitectura estaba fuertemente influída por la cultura egipcia, pudiendo incluso llegar a copiar estilos abiertamente, y la escultura fue inspirada en el arte proveniente de asiria.
Sí fueron originales en cuanto a la escritura; si bien en un principio se habrían manejado con los complicados diseños del sistema jeroglífico egipcio. Su personalidad asombrosamente pragmática, los tiene que haber llevado a dejar este sistema para pasar a desarrollar uno propio que les permitiera desenvolverse con mayor soltura en sus actividades comerciales. De esta forma, crearon un alfabeto de veintidós letras que representó igual cantidad de sonidos, y que incluía vocales –comenzaba con la a y la b- y consonantes. Su utilización se difundió a través de las rutas comerciales fenicias, siendo adoptado por numerosas culturas mediterráneas, hasta constituirse en la base de las lenguas del mundo occidental de la actualidad.
Alfabeto de Fenicia

Mesopotamia


Mesopotamia significa “entre ríos” y se llamó así porque se dio entre los ríos Tigris y  Éufrates (del griego, meso:"medio", potomo: "río", "entre ríos"). Por su suelo laborable, ricos en limo, especialmente en el sur, que al ser depositado en la desembocadura de los ríos, transformaba a la región en un espacio ideal para la agricultura, posibilitando la instalación de variados pueblos cuyo aporte conjunto dieron origen a una brillante civilización.
Es una zona de fácil acceso desde África, Asia o Europa, por lo que se convirtió en un lugar de paso de variados pueblos. La civilización mesopotámica fue claramente distinta de la egipcia. Su historia política se caracterizó por interrupciones más violentas. Su composición racial era menos homogénea y su estructura social y económica dejaba un campo ancho a la iniciativa individual.

Se dividía en dos regiones: Alta Mesopotamia o Asiria, situada al norte y habitada por los asirios, y Baja Mesopotamia o Caldea, al sur y habitada por los sumerios y acadios.
Las etapas de la historia:
  • Hegemonía de los sumerios, del 3500 al  3000 a C., con reyes sacerdotes como Gudea Imperio Acadio fundado por Sargón I                                            
  • Imperio Babilónico gobernado por Hammurabi (código de leyes)
                                               
  •  Imperio Asirio
                                                
  • Imperio Neobabilónico su rey más destacado Nabucodonosor II.

ORGANIZACIÓN POLÍTICA
No formaron un Imperio centralizado desde el punto de vista político, sino que fundaron una serie de ciudades-estado.
Ciudades-Estado: Cada ciudad-estado era un pequeño señorío, gobernado por un jefe político y religioso, quien además de ser considerado el representante del dios de la ciudad, poseía amplias atribuciones como ser el encargado de proteger el templo, controlar la economía, velar por la paz y administrar justicia.
Las ciudades-estado más importantes de los sumerios fueron: Ur, Uruk, Nippur, Lagash y Kafajah.
Una característica común a todas ellas es que estaban fortificadas, poseían templos y  viviendas construidas con ladrillos.
  

SOCIEDAD
La sociedad mesopotámica Se conoce la estructura social de Mesopotamia por el Código de Hammurabi. Se dividía en los libres y los esclavos.
Entre los libres existían varios grupos sociales:
Nobles: Esta clase estaba integrada por el rey, la nobleza constituída por los funcionarios importantes y los sacerdotes. La autoridad máxima era la del rey, a quién se suponía de origen divino, es decir se pensaba que provenía de los dioses, de los cuales recibía su poder. El rey debía ocupar el rol de representante de los dioses en la tierra, y por ello era el primer sacerdote del imperio; además, el rey era el jefe del ejército y del aparato administrativo. Para realizar sus funciones se rodeaba con una serie de consejeros que lo secundaban. Por debajo de la autoridad del rey se ubicaba un grupo de dirigentes locales que ocupaban cargos administrativos; se repartían entre los ancianos de las ciudades. Estos consejos de ancianos eran los encargados de poner en práctica el código de Hammurabi, que se utilizaba para reglamentar la justicia, la repartición de la tierra y para procurar el bienestar del pueblo.
 Entre los asirios la nobleza estaba formada por los grandes jefes militares. Su riqueza estaba basada en la tenencia de grandes extensiones de tierra.
Comerciantes: Ocupaban una posición privilegiada y destacada en la sociedad. Su riqueza era obtenida por el intercambio con otras regiones distante de las ciudades-estado.
Artesanos: Ofrecían su trabajo y servicios al rey o al templo. Muchos de ellos rendían servicios particulares.
Agricultores: Eran el grupo social más numeroso. En los primeros años ofrecían sus servicios sólo para el templo. Más adelante, con la otorgación y donación de parcelas de parte del rey fueron trabajando para ellos, así, de esta manera surge la propiedad privada.
Esclavos:  En Mesopotamia eran más numerosos que en Egipto. No tenían derecho alguno y eran propiedad tanto del Estado como de los ciudadanos ricos. Estaban conformados por los prisioneros de guerra y por los ciudadanos pobres que debían venderse a si mismos junto a sus familias para pagar sus deudas.

La unidad básica de la sociedad mesopotámica era la familia y solamente los aristócratas y los hombres libres podían contraer matrimonio; aunque el matrimonio era considerado un acuerdo de tipo económico para aumentar el poder y la riqueza de las familias. Las mujeres de Mesopotamia poseían algunos derechos civiles, e incluso les estaba permitido tener propiedades y realizar negocios. Se permitía el divorcio en las situaciones en que las mujeres no podían dar hijos a sus esposos.

ECONOMÍA
Si bien la prosperidad dependía del esfuerzo comunitario, dos ocupaciones eran vitales: la agricultura y el comercio. También  se dedicaban a la ganadería y a la artesanía.  La tierra era propiedad del Estado, aunque también existían propiedades particulares.

La agricultura era la base de la economía de Mesopotamia que generaba excedentes de alimentos, y que sólo era posible con la ayuda del riego artificial. Los sumerios, al asentarse en la región, construyeron una red de canales con tanta perfección que aún sirven como modelo para las autoridades agronómicas del actual  Irak. Estos canales aumentaron la superficie de cultivo y posibilitaron el desarrollo de la civilización. Los habitantes de las ciudades que surgieron cuidaron los canales y se disputaron las aguas fluviales, vitales para su economía.

Los productos de cultivo más importantes que obtuvieron fueron los cereales, como el trigo y la cebada, y los frutos de la palmera (dátiles), las legumbres, además de olivos, palmeras y vid. La ganadería se dedicaba a la cría de ovejas, cabras y caballos. Sin embargo no tenían madera, piedras ni metales como cobre, oro y plata, todo lo cual era traído desde otros lugares, como Arabia y la India (maderas, marfil, cobre, oro y piedras semipreciosas), de Siria (madera de cedro y ciprés) y de Asia Menor (cobre y plata)
Los sumerios desarrollaron un activo comercio basado en el trueque, que consistía en el intercambio de bienes de acuerdo a las necesidades de las partes, ya que no conocían la moneda. Sí tenían elementos que utilizaban como medidas de valor, por ejemplo lingotes de metal sellados o cantidades concretas de cereales.

El control económico de las ciudades-estado estaba en manos del Patesi, el señor, que administraba por medio de funcionarios del templo (sacerdotes), ya que era en torno al templo, donde, además de ser el lugar en el que se realizaban las ceremonias religiosas, se concentraban los intercambios comerciales, era el centro de administración de tierras y del sistema de riego, y era el lugar de reunión de los artesanos.

Por lo tanto, el templo tenía una vida animada, allí se almacenaban los granos, se rendían los tributos y reposaban las caravanas comerciales. También allí se radicaban la administración de justicia y la educación. Además, el templo otorgaba préstamos a personas necesitadas
Posteriormente, los príncipes se independizaron del templo y erigieron su propio palacio; las funciones económicas pasaron entonces a los príncipes.
La organización económica de Mesopotamia, a semejanza de la egipcia, era tributaria. Se exigían impuestos diarios y excepcionales. Para evitar el fraude, las autoridades llevaban a cabo un cálculo de las cosechas y las controlaban por medio de comisiones especiales, integradas por funcionarios del templo, escribas y vecinos.

RELIGIÓN
La religión de Mesopotamia era politeísta y sus rasgos fundamentales fueron desarrollados por los sumerios, quienes agrupaban a sus dioses en tríadas. Creían que su mundo estaba controlado por dioses y diosas, demonios y monstruos que fueron creados por los dioses con cuerpo humano y cabezas de animales.

Habían cientos de dios que eran responsables por todo en el mundo pero sus máximas divinidades eran Anu (Rey de la creación), Enlil (Señor de los hombres) y Ea (Dios de las aguas), a quien se atribuye la creación de todos los dioses, del mundo, de los hombres y de la organización política.
Cada ciudad tenía su dios titular, y cuando una de ellas lograba imponer su supremacía sobre las otras, el dios local derivaba hacia lo nacional. Tal es el caso de Marduk, dios de Babilonia, el cual se impone sobre las otras divinidades locales.
Para los mesopotámicos la naturaleza humana era a la vez terrenal y divina, ya que el espíritu del hombre sobrevivía a la muerte y habitaba como una sombra triste, sin distinción de culpabilidad, en el reino de los muertos. El destino de los hombres era servir a los dioses y a sus templos, para que éstos quedaran liberados de todo trabajo material. De este modo, el hombre no era considerado como un fin en sí mismo, sino como un medio para la vida de la divinidad.
La religión mesopotámica puede ser considerada como mágica, ya que los sacerdotes eran adivinos hereditarios que predecían el porvenir, interpretaban oráculos, explicaban los sueños, practicaban la astrología y ofrecían sacrificios.
El templo era llamado zigurats, eran unas pirámides escalonadas de las que han quedado algunos vestigios. Algunos los consideran enormes altares. Lo más probable es que fueran sede de los ritos hierogámicos en los que la sacerdotisa se unía a la divinidad, representada por el rey o el sumo sacerdote. Desde la cima de los zigurats es muy probable que los magos y adivinos observasen las estrellas.
 


En las primeras civilizaciones era frecuente la celebración de rituales que señalaban el inicio y el final de la siembra, el comienzo de una guerra o el cambio de las estaciones. En ellos se destacaba la actividad de uno o varios dioses.
Uno de los ritos más conocidos y populares fue el rito de Año Nuevo. Se celebraba en primavera a las afueras de la ciudad, en el campo, ya que era una fiesta relacionada con la agricultura. Su duración era de once o doce días y en cada uno de ellos el sacerdote principal practicaba un rito determinado, como, por ejemplo, pedir a los dioses que en la ciudad hubiese abundancia. También era la época en la que se recibía a los nuevos sacerdotes.


Durante estos días, el rey daba su cetro, su corona y su maza de combate a la estatua del dios principal de la ciudad. Con esto quería decir que cedía al dios el control directo de su pueblo.
En estos rituales abundaban los gestos y oraciones que pretendían asegurar el buen funcionamiento de todo el universo

El mito del diluvio aparece universalmente difundido y, con la excepción del continente africano, encontramos sus vestigios en todas las religiones del mundo. Es probable que catástrofes diluviales auténticas dieran lugar a estos relatos fabulosos, sobre todo si se tiene en cuenta que una de las primeras versiones procede de Mesopotamia, zona afectada periódicamente por las inundaciones de los ríos Tigris y Éufrates.
También se asocia a Mesopotamia el  relato bíblico de la Torre de Babel, por la similitud de los zigurats.

LEGADO CULTURAL
Los sumerios fueron los primeros astrónomos y astrólogos que estudiaron y definieron los movimientos lunares, inventaron los signos del zodíaco y precisaron la duración del año en 365 días y 6 horas, con 12 meses lunares. En matemática, inventaron la división sexagesimal del círculo y crearon un sistema de pesos y medidas; inventaron el ladrillo, la irrigación artificial, la rueda, el arado y la metalurgia del cobre y el bronce.

Pero su gran logro fue la invención de la escritura cuneiforme.
Gracias a ella ha sido posible la transmisión del pensamiento y la experiencia a las futuras generaciones. Era un sistema complejo que llegó a tener 700 signos o pictografías. Primero fueron de carácter ideográfico (signos) y luego fonéticos (sonidos). Para hacer los trazados utilizaban cañas de punta triangular que daban a los signos forma de cuña (cuneiforme). Esta escritura permitió el registro de la Epopeya de Gilgamesh, una de las grandes obras de la literatura mesopotámica.
En materia de derecho, se caracterizaron por su respeto a la ley y la justicia a través de una serie de reglamentos, edictos y códigos, de los cuales se destaca el Código de Hammurabi, que regula la organización social y se definen los aspectos de derecho penal, entre otros. Se conoce comúnmente como la "Ley del Talión", ojo por ojo, diente por diente. Quien cometía un delito era castigado con una pena semejante al daño que cometió.

 
ARTE
Para clasificar el arte mesopotámico se han considerado tres factores:
La guerra fue una preocupación constante, lo que determinó que gran parte del arte se dedicase a la glorificación de las victorias militares.
El rol destacado de la religión en los asuntos del Estado. Gran parte de las esculturas eran con fines espirituales.
La influencia del entorno natural. Como no habían piedras ni madera en el valle, a excepción de lo que se importaba, debieron utilizar en sus construcciones ladrillo y adobe -mezcla hecha en base a lodo arcilloso-, que son materiales de menor duración. Por eso han quedado tan pocos vestigios de esta cultura.
Utilizaron adobes y cocieron arcillas para obtener terracota, con la que realizaron cerámica, esculturas y tablillas para la escritura.
Se conservan pocos objetos en madera. En la escultura emplearon basalto, arenisca, diorita y alabastro. También trabajaron algunos metales como el bronce, el cobre, el oro y la plata.
El arte de Mesopotamia abarca una tradición de 4.000 años con estilo aparentemente igual. Hasta la conquista por los persas en el siglo VI a.C. cada uno de los grupos que la habitó, hizo su propia contribución al arte mesopotámico.

 





               AA.VV
               Imágenes de Google
               Libro "Historia de la Humanidad"






 

viernes, 1 de noviembre de 2013

OTAN

La Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) en inglés: North Atlantic Treaty Organization, NATO
Primera sesión de la OTAN
17 de setiembre de 1949
En los años posteriores a la II Guerra Mundial (1939-1945), momento de inicio de la Guerra Fría, muchos líderes occidentales vieron la política de la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas (URSS) como una amenaza a la estabilidad y la paz en Europa. El establecimiento por la fuerza de gobiernos comunistas en Europa Oriental, las demandas territoriales de la URSS y su apoyo a la guerra de guerrillas en Grecia y al separatismo regional en Irán se interpretaron por muchos como los primeros pasos hacia una nueva guerra mundial. Tales acontecimientos dieron lugar a la firma del Tratado de Dunkerque en 1947 entre el Reino Unido y Francia, para establecer una defensa común frente a una posible agresión.
Acontecimientos posteriores, como el rechazo por parte de las naciones de Europa Oriental al Programa de Reconstrucción Europea (Plan Marshall) y la creación en 1947 de la Kominform, una organización comunista europea, condujeron al Tratado de Bruselas, firmado por la mayoría de los países de Europa Occidental en 1948. Entre los objetivos de ese pacto figuraba la defensa colectiva de sus miembros.

El bloqueo de Berlín, iniciado en marzo de 1948, y el golpe de Estado en Praga (Checoslovaquia había aceptado el Plan Marshall pero forzado a retirarse por la URSS) por parte del Partido Comunista, llevó a unas negociaciones entre Europa Occidental, Canadá y Estados Unidos, cuyo resultado fue el Tratado del Atlántico Norte el 4 de abril de 1949 en Washington , firmando doce países: Estados Unidos, Reino Unido, Francia, Bélgica, Países Bajos, Luxemburgo , Canadá, Italia, Noruega, Islandia, Dinamarca y Portugal.
Visita de John F. Kennedy a la OTAN
17 de enero de 1961
El Tratado está compuesto por un preámbulo y 14 artículos. El preámbulo plantea su propósito: promover los valores comunes de sus miembros y “unir sus esfuerzos para la defensa colectiva”.
Algunos de los artículos son: El 1° es un llamamiento a la resolución pacífica de las disputas.
El artículo 2 compromete a las partes en la cooperación política y económica.
Pero el artículo 5 es el más importante que establece que en caso de agresión contra un estado miembro compromete a los restantes miembros a tomar las medidas necesarias "incluyendo el empleo de la fuerza armada para establecer y asegurar la seguridad del Atlántico Norte".
El artículo 10 permite el ingreso de nuevos miembros bajo dos condiciones: sólo países europeos pueden ser nuevos miembros; y el nuevo país debe ser aceptado por la unanimidad de los países de la OTAN. 
Colombia, al ser sudamericano, no puede formar parte de la organización, pero actúa como miembro observador, hasta enviando tropas a Afganistan en el 2009.
Festejo de los 20 años de la OTAN
Estructura
La más alta autoridad de la OTAN es el CONSEJO DEL ATLÁNTICO NORTE, compuesto por delegados permanentes de todos los miembros, encabezados por un secretario general; es responsable de la política general, los planes presupuestarios y las acciones administrativas.
Por debajo del Consejo se encuentran el Secretariado, varios comités temporales y el Comité Militar.
El SECRETARIO GENERAL dirige el Secretariado, que desarrolla todas las funciones no militares de la alianza.
Los COMTÉS TEMPORALES se encargan de las cuestiones que le son asignadas por el Consejo. 
El COMITÉ MILITAR  está integrado por los jefes de Estado Mayor de las diversas Fuerzas Armadas, y se reúne dos veces al año. Entre tales reuniones el Comité Militar se mantiene en sesión permanente con representantes de los países miembros, para definir las políticas militares. Por debajo del Comité Militar están los diversos mandos geográficos.
Desde 1999 la estructura quedó dividida en dos grandes mandos estratégicos: Atlántico (radicado en Norfolk, Estados Unidos) y Europa (con sede en Mons, Bélgica).
Asamblea de la OTAN en Bruselas
En la actualidad la OTAN consta con 28 países miembros, Albania, Alemania, Bélgica, Bulgaria, Canadá, Croacia, Dinamarca, Eslovaquia, Eslovenia, España, Estados Unidos, Estonia, Francia, Grecia, Hungría, Islandia, Italia, Letonia, Luxemburgo, Noruega, Países Bajos (Holanda), Polonia, Portugal, Reino Unido, República Checa, Rumania y Turquía.
También hay 21 países asociados.

Rusia no es miembro de la OTAN y son frecuentes las tensiones entre ambos, por ejemplo con las decisiones de poner interceptores antimisiles en Polonia, lo que Rusia interpreta como un avance de la estructura militar de la OTAN hacia sus fronteras. O más recientemente la oposición a intervenir militarmente en Siria, durante el año 2013.
Estados Unidos a su vez creó otras alianzas regionales, por ejemplo con América Central y del Sur con la OEA (Organización de Estados Americanos) creada en 1948, con su sede en Washington D.C, Estados Unidos.
Cumbre de la OTAN en Lisboa
19 de noviembre de 2010
En este enlace puedes tener información sobre OTAN  y cómo es el funcionamiento de de un escudo antimisileshttp://especiales.laverdad.es/otan-aniversario/escudo-antimisiles.html